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另辟蹊径 Nexsan NST5000欲抢占统一存储市场

2012-3-21 16:01:45

    统一存储并不是一个所谓的全新概念,自从诞生十余年以来,统一存储一直以不温不火的状态存在于存储市场。直到去年年初,存储巨头EMC公司推出了其统一存储产品VNX和VNXe系列,随后IBM、Dell等厂商纷纷跟进,再加上一直倡导统一存储理念的NetApp,存储大厂们对统一存储的重视使得统一存储真正成为市场的主流和未来的趋势。然而,统一存储这个市场并不全是大厂商们的舞台,其实很多技术性的中小存储厂商同样在这个市场充满机会。Nexsan公司就是这样一家典型的厂商,他们希望利用其统一存储产品NST5000另辟蹊径,在统一存储市场占据一席之地。

 

统一存储与中小企业

    相对于其他技术而言,统一存储融合了iSCSI、NFS、CIFS等多协议的支持,使得统一存储产品在功能性和灵活性上有着天然的优势,这种优势又与中端或者中低端存储市场用户的需求非常吻合。因此,统一存储产品当前主要面对的用户往往是中型或者中小型用户。

 

    事实上,市场上的产品也能反映出这种趋势。比如说EMC的VNX和VNXe两个系列的统一存储产品分别定面向中型用户和中小型用户,VNX系列产品是整合了EMC过去中端存储CLARiion系列和NAS产品 Celerra系列;而IBM去年推出的统一存储产品V7000 Unified则是IBM中端存储产品V7000的基础之上整合IBM SONAS文件系统而成;戴尔的EqualLogic FS7500则是戴尔在EqualLogic系列iSCSI阵列之上整合了Exnet文件系统而成。整体而言,市场上所有的厂商基本上都是在中端市场发力统一存储产品。

 

    厂商们这种做法很好理解,中型或者中小型用户往往在IT资金、IT管理专业人才等方面相对匮乏,而随着像视频、音频、图片等非结构化数据成为数据增长的主力,以及IT走向消费化,中小型企业用户在功能需求上需要更多。统一存储即成为一种很好满足用户需求的新产品。Nexsan大中华区销售总监陈锦培先生表示:“对于中小型企业而言,存储需求跟企业级用户的需求并不同。中小企业并没有专门的存储人才,决定了中端存储需要在功能上更加全面,使用上更加简单,他们的IT人员需要有能力去管理好这些存储。”

 

    再让我们看看市场上的这些统一存储产品,SSD的支持、自动分层技术、多协议甚至具有存储虚拟化的功能,统一存储的功能走向越来越全面。那么,统一存储的差异化竞争具体体现在哪些方面呢?让我们从Nexsan 统一存储产品NST 5000来一瞧端倪。

 

解析NST5000之概览

    Nexsan NST5000统一存储支持iSCSI和NAS两种组合,iSCSI和NAS能够在同一管理界面下实现统一管理。NST 5000目前具有三个型号:NST 5100、NST 5300以及NST 5500。NST 5110、NST 5310和NST 5510为支持NAS的产品、NST 5120、NST5320和NST 5520为支持iSCSI的产品,NST 5130、NST 5330和NST5530则为同时支持iSCSI和NAS的统一存储产品。

       

       图一:Nexsan NST5000系列产品基本参数,处理器为英特尔至强处理器,SSD则来自东芝。

       

        图二:Nexsan NST5000控制器和I/O端口基本配置。

 

    从Nexsan NST5000系列产品的基本参数来看,NST5000基本上保持了Nexsan产品高存储密度的特点。Nexsan公司CTO Gary Watson先生表示:“NST5000系列有三个型号,最低支持96TB,最大则可支持1.08PB。如果选择iSCSI,则每个卷最大可支持64TB;如果选择NAS,则单个文件最大支持容量可达1.08PB。”

 

解析NST5000之FASTier

    与其他竞争对手的产品一样,Nexsan NST5000系列产品中也支持SSD。与其他竞争对手的产品不同的是,Nexsan NST5000的FASTier技术与常规SSD用法并不一样。目前在中端存储领域,SSD技术基本上存在着二种主要用法:第一种是以NetApp为代表,NetApp通过在FAS系列产品中添加基于PCI-E的SSD模块PAM,NetApp利用PAM模块来充当缓存,从而加速应用的响应速度;另外一种则是以EMC为代表,在阵列之中采用SSD驱动器,同时通过FAST自动分层技术来实现数据的迁移,从而保证最需要响应的数据放置在SSD之中,同时SSD也能通过FAST软件设置成缓存使用。Nexsan NST5000的FASTier技术也是将SSD当做缓存使用,但明显区别于NetApp和EMC的做法。

       

       图三:Nexsan NST5000 FSTier技术采用多层SSD架构作为缓存,从内存层开始、到SAS总线、再到HDD驱动器层都可支持SSD,利用FASTier技术可以通过SSD层来给NL-SAS、SATA和SAS等HDD的性能,同时还能在内存层上充当缓存使用。

 

    Nexsan公司CTO Gary Watson表示:“我们的SSD并不是在控制器的盘位之中,而是存在在多个架构之中,每个架构都能够利用FASTier技术来发挥SSD的作用。比如SATA驱动器+FASTier技术能够达到15K SAS驱动器的性能;而15K SAS驱动器+FASTier则能够达到更高的性能。另外需要强调的是FASTier技术是自动运行的,无需手动干预,这是与其他竞争对手最大的区别。”

       

        图四:Nexsan FASTier技术原理示意图,在无需人工干预的情况下,SAS总线上一个SSD内置8GB RAM(具备掉电保护),可对CPU DRAM中的写入日志进行镜像复制,一旦接收到写入日志的写入请求,便可被快速确认;在SSD缓存读写中,利用SLC SSD可以让缓存文件系统对加速随机IO性能进行读写;而且在部署文件系统的HDD也能够利用FASTier技术来加速。FASTier技术适用于VMware、Hyper-V、数据库、邮件服务器和云等应用。

 

    Gary Watson表示:“NST5000的FASTier技术能够避免出现Flash-SSD写入片数的限制,像Flash-SSD这种技术超过了限制,可能就会挂点,这对于应用来说是致命的。未来FASTier技术也会考虑自动迁移功能,从目前用户反馈的情况来看,仍然需要用户根据环境和应用情况来做迁移。因为不同的环境和不同的应用代表着不同的需求。”

 

解析NST5000之存储功能

    当然除了热门的SSD技术之外,其实像其他诸如自动精简配置技术、快照、复制、扩展能力也是大家关注的焦点。Nexsan NST 5000在这些方面同样有保障。

 

    在虚拟化方面,目前NST 5000能够很好的支持微软的VSS,Gary Watson表示由于Nexsan跟微软的合作非常成熟,因此首先支持了微软的VSS。而目前正在与VMware合作VAAI,未来几个月之后,NST 5000同样会支持VAAI。

       

        图五:Nexsan统一管理软件,利用统一管理界面能够适应多站点和多部门需求,轻松实现诸如共享/LUN创建和管理、快照、同步和一步复制等功能。

 

    Gary Watson表示:“我们软件的操作非常简单,并不需要EMC那样专业的管理方法。这种GUI界面目前已经在全球获得用户广泛的认可。15分钟就能够轻松完成各种配置,这方卖弄大大领先我们的竞争对手。这对于中小企业而言,是非常适用的。”

 

NST 5000侧重中国重点行业

    Nexsan公司大中华区销售总监陈锦培认为NST 5000未来主要面对中国的中型企业,重点行业会涵盖包括监控、广电、媒体、网站文件共享以及政府行业。未来NST 5000会成为Nexsan在市场中的一个重点。

 

    据了解,Nexsan在国内100%通过合作伙伴进行销售。

 

    统一存储市场延续了过去中端市场的竞争,除了像EMC、IBM、NetApp等大厂商之外,仍然给了像Nexsan这样的技术性厂商机会,甚至某种程度而言,技术性厂商在产品功能性、灵活性以及性价比方面更具竞争优势,只要好好把握住机会,技术性厂商一定能够在这个市场获得一席之地。当然,IT市场从来不是只有优秀的技术就能取得成功,还需要在渠道、市场推广等诸多领域有更多作为才行,究竟Nexsan NST5000会在统一存储市场中取得何种成绩?让我们拭目以待!

 

 

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